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手机市场上演没有硝烟的战争

2017-04-26 15:12:56进入论坛来源:经济日报

手机专利战场上,各位“大佬”近来轮番登场。有人甚至戏称,这些在手机行业中占据重要地位的相关厂商“不是在起诉他人的路上,就是在被他人起诉的路上。”

本报记者 刘 艳 谢 宏

苹果、黑莓、华为、三星……手机专利战场上,各位“大佬”近来轮番登场。有人甚至戏称,这些在手机行业中占据重要地位的相关厂商“不是在起诉他人的路上,就是在被他人起诉的路上。”

在智能手机遍地开花,同质化现象越发严重之时,核心技术与差异化创新成为冲击市场竞争的重要通路。2016年,我国发明专利申请受理量排名前十位的国内(不含港澳台)企业,手机厂商已占六席。

当专利储备成为国产手机全球化崛起的必修课,为求走得稳、走得远,以自我研发和收购为手段增加专利储备的两大国产手机派系正在加紧补足专利基础能力。

技术派稳扎稳打

真正通过知识产权储备在海外稳扎稳打的是华为、中兴通讯等技术派,他们逐渐完善的专利资源池,在提升了产品竞争力的同时,也极大地规避了专利诉讼风险。

虽然在专利持有数量上国产手机呈现的两极分化之势正在缩小,但底层通信技术专利持有大户华为,在国产手机中却属一骑绝尘。显然,多年砸钱于研发造就了华为今天的专利大户和市场地位。

而2007年华为宣布进军手机市场时,很多人并不看好它,正是对产品、技术的持续投入,帮助华为手机完成了从贴牌、自主品牌到中高端品牌的转变。有数据显示,在专利研发上十年累计投入费用超3130亿元。与此同时,当华为手机进入超越三星、苹果阶段时,才拥有了与竞争对手正面交锋时足够的谈判、诉讼砝码。

往往挑起专利诉讼的是国外手机行业巨头,2016年5月25日华为宣布在美国、中国两地同时起诉三星专利侵权,成为中国手机厂商鲜有的主动发起的专利诉讼,被外界评价为“中国自主创新的真正崛起”。泉州中院不久前一审宣判三星等三被告构成对华为的专利侵权,成为华为在全国系列维权案中第一个宣判的案件,被解读为华为与三星专利战的首场告捷。

4月25日,通信行业专栏作者赵明接受科技日报记者采访时说:“华为虽是国产手机专利大厂商,但相比国际巨头还有差距,却真实反映了在专利领域我国企业的竞争力在迅速提升。与此同时,那些在‘差异化’竞争中积蓄专利能力的厂家也不应被忽略。”

据他介绍,近年来,国内外厂商在强调手机的拍照能力并作为营销重点,比如中兴通讯的子品牌努比亚就将其作为最重要的差异化功能点,据此对手机做出的最大改造就是将专业相机复杂的参数、技术一一转化成拍照应用,并拥有了“独立测光”“独立对焦”“独立白平衡”等多项专利技术,而获得了细分市场的认可。

努比亚技术有限公司总裁里强说:“知识产权已经成为公司价值的重要组成部分,自2012年努比亚品牌创建以来,过去几年平均每天都会诞生并申请四项专利。”

从2016年开始,中国手机在全球智能终端市场的地位逐渐树立,对专利的重视也达到了一个高峰,尽管离国际厂商还有一定距离,但国产手机厂商在专利能力上的努力正在将“山寨大国”的标签洗白。

收购派借势上位

在国产手机专利布局的购买和研发两种选择中,联想、TCL等为了获得品牌和专利积累的快速攀升,选择通过收购获得部分专利。

联想是“购买式”的典型代表。2013年联想斥资29亿美元资金收购摩托罗拉,因为对此次收购有着在移动业务上复制收购IBM的成功预期,好评如潮。遗憾的是,联想并没有打好这手牌。

此后,“联想过去十年研发投入不及华为过去一年”的说法虽然遭到了联想的反驳,但联想手机确实已掉队,销量排名排到了十名开外。这让业界认识到,“买到手的东西也不一定就是你的”。

相比联想手机,混迹于娱乐综艺,启用当红小鲜肉做代言的OPPO,近年在手机市场上的表现非常抢眼。极光大数据显示,OPPO的市场保有率继2016年9月突破10%以来,加速缩小与华为的距离,截至2017年3月与华为保有率差距只有0.8%,距安卓霸主地位仅一步之遥。

在业内分析人士看来:“尽管OPPO有巨大出货量,但专利问题一直是制约其出海以及冲击中高端段位的枷锁,在技术层面上相对薄弱,与国产手机销量第一的帽子相比并不协调。”

事实上,作为一个以营销手段出名的公司,OPPO在手机专利方面的布局并不含糊。

据OPPO提供的数据称,截止到2016年10月底,OPPO在国内申请专利公开量共9266件,发明专利申请公开量8102件,实用新型授权量956件,外观设计授权量208件,发明授权专利934件。此外,虽然没有联想收购摩托罗拉的大手笔,但这些年来OPPO不仅积极与相关专利权人进行知识产权谈判,还在收购高价值专利,构建防御型专利池。

而专利储备相对薄弱的互联网手机品牌,也在加紧布局,如小米已从大唐、博通、英特尔、微软等专利大户购买了2000多项专利技术。但是,与长期注重线下服务和品牌输出的OPPO、vivo、金立等相比,互联网手机品牌当初靠拼配置、比价格冲出的规模,还是随着线上红利的逐渐消失开始走下神坛。在荣耀总裁赵明看来,中国互联网手机品牌已进入下半场,需要回归到竞争的本质,即产品、服务、研发。

专栏作者赵明说:“自行研发虽然投入巨大,从长远的角度看,购买别人的专利在市场竞争中难免会处于被动局面。如果在核心技术上受到他人掣肘,终究走不快,走不远。”

勇敢“亮剑”专利战

小米第一次出海,在印度市场就遇到了专利麻烦。2014年12月12日,爱立信在印度诉小米侵犯其八项标准必要专利,被认为是吃够专利苦果的国产手机厂商的真正觉醒之日。虽然这种观点有些偏颇,但却再次警醒了业界,专利战无法避免,必须面对。

在众多专利纠纷中,苹果与三星打得难解难分——诉讼耗资数亿美元,横跨四个大洲。即使三星是苹果最大的供应商之一,但是在专利的问题上也未见让步。

为什么?美国专利产权咨询公司LexInnova负责人Aditya Awasthi曾如此评论:“美国智能手机市场诉讼率很高,这是因为智能手机市场利润丰厚,为了保障自己的利益,每个厂商都会找机会向对手发起产权诉讼,没有专利难以前行。”事实上,某种程度上开打专利战并非为了赚钱,更重要的是制衡对手。

而谷歌认为这种现状已经严重影响了智能手机行业的发展。

为此,谷歌与诸多手机一线品牌签订了一份代号PAX的涉及内容相当广泛的专利共享协议,所有加入该协议的公司都要同意在任意满足Android兼容性要求的设备上共享涉及“Android和谷歌应用”的专利。目前在PAX协议上签字的公司共持有约23万项专利,如此大规模的专利共享在业内还是首次。

“对智能手机新玩家来说,这不一定是天上掉馅饼。”据专栏作者赵明介绍,谷歌推出此计划的初衷是为了对付“专利流氓(Patent Troll)”。专栏作者赵明认为,“建立免费共享专利池,并不能有效防止或杜绝来自‘专利流氓’公司的起诉,PAX专利交叉许可计划对消减专利诉讼或纷争作用亦有限。对华为、中兴、小米、魅族、OPPO、vivo等在内的诸多国产手机厂商来说,加入PAX专利交叉许可计划的利弊,可能还是一个未知数。”

专栏作者赵明强调,专利是未来手机的核心竞争力,但也一直是国产手机的殇痛,无论是出于自身产品的功能提升还是应对专利诉讼,归根结底,增强专利能力是唯一的出路。

责任编辑:王晓鹤

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